Nieuws

We maken elkaar kapot

Concurrentie tussen handbalclubs in Rotterdam komt niveau niet ten goede.
Het lot van de handballers van Atomium'61 in de eerste divisie hangt aan een zijden draadje. Stadsgenoot ARBO Rotterdam Handbal kan zondag het team van coach Leopold Foussom de fatale duw geven.

Door de degradatie van ARBO Rotterdam Handbal vorig seizoen uit de eredivisie is de stad Rotterdam verstoken van handbal op het hoogste niveau van Nederland. Het jonge team van de nieuwe coach Arjan Koster draait in de huidige competitiejaargang kleurloos mee in de eerste divisie. De Rotterdammers staan met negentien punten op de achtste plaats en hebben een straatlengte achterstand op koploper WHC-Hercules, dat 36 punten uit 21 duels heeft verzameld.

Met nog vijf wedstrijden te gaan, lijkt ook het veroveren van een periodetitel een utopie voor ARBO Rotterdam Handbal. De sportieve situatie van hekkensluiter Atomium'61 is heel anders. Degradatie naar de tweede divisie lijkt onafwendbaar. ,,Wij kunnen Atomium'61 het fatale zetje geven'', blikt Koster vooruit. ,,Op papier is het nog altijd een derby, maar bij mij heerst dat gevoel totaal niet en bij mijn spelers ook niet. Het is zeer treurig als Atomium'61 degradeert. Het is niet goed voor het handbal in Rotterdam. Ik vind dat we heel snel een plan moeten maken om het elkaar makkelijk te maken. Wij liggen hemelsbreed slechts vijfhonderd meter van elkaar vandaan. Op dit moment maken we elkaar kapot en dat is niet goed.''

,,Het is tijd om dat oude sentiment los te laten'', gaat Koster verder. ,,We hebben allebei hetzelfde doel voor ogen en dat is om de handbalsport in Rotterdam te laten bloeien. Ooit waren er zeven handbalclubs in Rotterdam-Zuid die op hoog niveau acteerden en nu zijn dat er nog maar twee. Wij hebben een grote kweekvijver van jeugd en moeten deze spelers niet opleiden voor clubs van buitenaf. Ik ben jarenlang speler van Atomium'61 geweest en ben een groot voorstander van het bundelen van onze krachten. Als we samenwerken en een goed plan maken, spelen we zo weer in de eredivisie. Mijn deur staat open en is nooit dicht geweest. Er zijn al gesprekken op jeugdniveau te gaan samenwerken. Het zou mooi zijn als we die gesprekken doorvoeren naar een hoger niveau.''

Bij Leopold Foussom en zijn spelers leeft het derbygevoel nog wel. ,,Naast onze strijd tegen degradatie staat de eer van de stad op het spel'', zegt de coach van Atomium'61. ,,Wij spelen thuis en ik verwacht een overwinning. De sportieve rooskleurigheid van het handbal in Rotterdam is inderdaad niet best. Iedereen verdedigt zijn eigen belang, terwijl men aan het belang van de handbalsport moet denken. En aan het imago van de stad.''

Foussom vindt dat er teveel clubs zijn in de regio Rijnmond en dat staat de stap naar een hoger niveau in de weg. ,,Ook DWS, Ventura en Helius spelen op een behoorlijk niveau en in Rotterdam heb je ook nog clubs als Roda'71 en De Meeuwen. Als we alle toptalenten bij elkaar brengen, ben je zo kampioen in de eerste divisie. Tussen Atomium'61 en Snelwiek is al een project geïnitieerd en werken de clubs bij de jeugd samen. Het is jammer dat clubs niet voor totale samenwerking gaan. Met de faciliteiten van multisportclub Feyenoord moet er toch meer uit te halen zijn, lijkt me. Ik sta zeker open om mee te denken over de toekomst van het handbal in Rotterdam.''

Bron: AD